Η συνάντηση δύο θρύλων…

Δευτέρα 12 Φεβρουαρίου εν έτει 2016. Η Νιόν έχει φορέσει τα καλά της και όλα είναι πανέτοιμα για να πραγματοποιηθεί άλλη μια κλήρωση Champions League και συγκεκριμένα για την φάση των 16. Τα μπαλάκια είναι στη θέση τους όπως και οι εκπρόσωποι των ομάδων. Δια χειρός Γκούλιτ θα μαθαίναμε τα ζευγάρια που θα διασταυρώσουν τα ξίφη τους με σκοπό να ολοκληρώσουν το ταξίδι τους στο Κάρντιφ, την πόλη που θα φιλοξενήσει τον τελικό. Έτσι και έγινε. Ο πάλαι πότε άσσος της Μίλαν Ρούντ Γκούλιτ ανοίγει τα μπαλάκια και βγαίνουν τα ζευγάρια που θα κονταροχτυπηθούν με μοναδικό στόχο την πρόκριση. Ένα από αυτά είναι και το Πόρτο εναντίον Γιουβέντους. Αν θα μπορούσαμε να το περιγράψουμε διαφορετικά θα λέγαμε Ίκερ Κασίγιας εναντίον Τζιανλουίτζι Μπουφόν.

Το Ευρωπαϊκό ποδόσφαιρο είναι πλούσιο με προικισμένους ποδοσφαιριστές, με ηγέτες και πραγματικά ινδάλματα. Αυτό είναι ευρέως γνωστό. Αναμφίβολα οι Μπουφόν, Κασίγιας είναι μέχρι και σήμερα μορφές που έχουν σημαδέψει το ποδόσφαιρο με τα κατορθώματά τους. Οι δυο αυτοί τερματοφύλακες έχουν αρκετές διαφορές στο στυλ παιχνιδιού τους στον τρόπο με τον οποίο διαμορφώθηκε η καριέρα τους, ωστόσο αυτό είναι που τους ενώνει και δημιουργεί ανάμεσα τους μια σχέση συμπάθειας και δυνατής φιλίας. Πάμε όμως να εξετάσουμε την καριέρα τους και να δούμε πότε ξανά συναντήθηκαν ως αντίπαλοι στο παρελθόν.

Τζιανλουίτζι Μπουφόν…ένας αγέραστος φύλακας

Ο “Τζίτζι” στα 38 του πλέον μόνο δυσαρεστημένος δεν πρέπει να είναι μ αυτά που κατόρθωσε να πετύχει στην πολυετή του καριέρα. Υπηρετεί την Vecchia Signora από το 2001. Δεν έχει λείψει ποτέ κάτω από τα δοκάρια της ακόμα και όταν η ομάδα γεύτηκε το πικρό ποτήρι του υποβιβασμού στην Seria B,  μετά και το σκάνδαλο calciopolis,  που συγκλόνισε την Ιταλία. Μπορεί να μην έχει καταφέρει να κατακτήσει το Champions League ωστόσο τα τελευταία  χρόνια σηκώνει ασταμάτητα το Καμπιονάτο. Κύπελλα Ιταλίας, σούπερ καπ Ιταλίας δεν θα μπορούσαν να λείπουν από την πλούσια τροπαιοθήκη του. Φυσικά δεν μπορούμε να ξεχάσουμε ότι πάτησε την κορυφή του κόσμου με την εθνική Ιταλίας 10 χρόνια πριν, εκείνο το καλοκαίρι του 2006 όταν και σήκωσε το βαρύτιμο τρόπαιο του Mundial. Με την squadra azzura άγγιξε και την κορυφή της Ευρώπης στο euro 2012 όμως τα 4 γκολ από την Ισπανία στον τελικό του τουρνουά ήταν μια δυνατή σφαλιάρα για τον Μπουφόν και την υπόλοιπη παρέα. Όμως όσες φορές και να έχει ηττηθεί ποτέ δε λύγισε. Χειροκρότησε, έδωσε συγχαρητήρια στον αντίπαλο και επιβεβαίωσε εκείνον τον άγραφο κανόνα που θέλει τους άντρες να μην κλαίνε. Ένας παίκτης που διακρίνεται για το περίσσιο πάθος του, για την αγάπη του για το ποδόσφαιρο, την Ιταλία και την Γιούβε. Εξάλλου αρκετοί από σας θα συνοδεύσατε τη δυνατή φωνή του Τζίτζι που έβγαινε από τα ηχεία της τηλεόρασης, στην ανάκρουση του εθνικού ύμνου της Ιταλίας το περασμένο καλοκαίρι και στο euro της Γαλλίας.

Ίκερ Κασίγιας…Άγιος; Διάβολος; Καλύτερα φύλακας άγγελος!

Ο 35χρονος Ισπανός goalkeeper τα τελευταία 2 χρόνια υπερασπίζεται την εστία των δράκων του Πόρτο. Μια πολυετή καριέρα με την Ρεάλ Μαδρίτης στην οποία ανδρώθηκε, καθιερώθηκε, ωρίμασε και έφτασε στο Έβερεστ της ποδοσφαιρικής του καριέρας. Αν εξαιρέσουμε το Uefa Europa League σε επίπεδο συλλόγων και το Confederations Cup  σε επίπεδο χωρών ο Κασίγιας δεν υπάρχει τρόπαιο που να μην το έχει σηκώσει στα χέρια του. Βασικό μέλος της εθνικής Ισπανίας στο Mundial του 2010 όπου οι furias rojas στέφθηκαν παγκόσμιοι πρωταθλητές βασικό μέλος και στα Euro 2008, 2012 όπου η Ισπανία ανέβηκε δις στο πρώτο σκαλί του βάθρου. Με την Ρεάλ όπου ήταν χρόνια αρχηγός της, το ντεμπούτο του το πραγματοποίησε στην τρυφερή ηλικία των 16 μέσα στην Αθήνα με τον Ολυμπιακό σ’ ένα παιχνίδι που είχε λήξει με 3-3. Αυτή ήταν η αρχή μιας σπουδαίας ιστορίας που γράφτηκε με χρυσά γράμματα. 5 Πρωταθλήματα Ισπανίας, 2 Κύπελλα Ισπανίας και 3 Τσάμπιονς Λίγκ οι κύριοι τίτλοι που πανηγύρισε ο Άγιος Ίκερ. Σε αντίθεση με τον Μπουφόν, ο Κασίγιας ήταν αρκετά ευσυγκίνητος. Μετά από κάθε σπουδαία επιτυχία το δέος και το πάθος τον συνέπαιρνανε και έτσι ξεσπούσε σε λυγμούς. Το ίδιο συνέβη την ώρα του αποχωρισμού, την ώρα που έπαιρνε διαζύγιο με την αγαπημένη του Βασίλισσα την οποία λάτρευε για 18 ολόκληρα συναπτά έτη. Σε μια συνέντευξη τύπου στην οποία πήγε μόνος τους χωρίς προέδρους, προπονητές και συμπαίκτες ο Ίκερ είπε το “ύστατο χαίρε” στο σπίτι του.

Οι δυο αυτοί κύριοι έχουν αναμετρηθεί ουκ ολίγες φορές, είτε με τους συλλόγους τους είτε με τις εθνικές τους ομάδες. Πιο συγκεκριμένα το 2003 συναντήθηκαν στα ημιτελικά της κορυφαίας διασυλλογικής διοργάνωσης όπου η Γιουβέντους επικράτησε στο 2ο παιχνίδι της Ρεάλ στο Ντέλε Άλπι με 3-1 και απάντησε στην ήττα του πρώτου παιχνιδιού στο Μπερναμπέου που είχε λήξει υπέρ των Μαδριλένων με 2-1. Η ιστορία επαναλήφθηκε και το 2005 όπου η Γιουβέντους είχε προκριθεί στην παράταση μέσα στο Τορίνο. Το 2008 στην φάση των ομίλων η Μεγάλη Κυρία  κάνει πλάκα στη Ρεάλ και στο Τορίνο και στη Μαδρίτη αφού παίρνει τη νίκη και στα 2 παιχνίδια. Η ιστορία συνεχίστηκε και το 2013 σε φάση ομίλων και το 2015 στα ημιτελικά και πάλι. Με τις εθνικές ο Κασίγιας μετράει μια νίκη σε τελικό Euro απέναντι στο Μπουφόν, η οποία ήταν το 2012 ενώ έχει και μια νίκη στα πέναλντι για τα προημιτελικά του Euro 2008. Η πιο πρόσφατη συνάντησή τους ήταν το περασμένο καλοκαίρι και πάλι στο Ευρωπαϊκό με την μόνη διαφορά ότι ο Άγιος Ίκερ παρακολούθησε την αναμέτρηση από τον πάγκο.

Οι δυο τους φροντίζουν να δείχνουν πόσο καλές σχέσεις έχουν μεταξύ τους στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης. Ο Μπουφόν δήλωσε πως επιθυμεί να αγωνιστεί έως το Μουντιάλ της Ρωσίας το 2018. Ο Κασίγιας λίγες μέρες αργότερα σχολίασε αυτή τη δήλωση το Ιταλού τονίζοντας “Θα σταματήσω από την ενεργό δράση όταν θα σταματήσει και ο φίλος μου!”. Ενώ όταν ο Ισπανός πορτιέρο άφησε την Ρεάλ για την Πόρτο μέσα στα πολλά ευχαριστώ και αντίο που πήρε, ο Τζιανλουίτζι Μπουφόν με μια φωτογραφία του στο twitter έγραψε: “Καλή τύχη νούμερο 1”.

Δυο αθλητές οι οποίοι μέχρι και σήμερα αποτελούν είδωλα για μικρά παιδιά που ζουν για το ποδόσφαιρο, στολίδια που κοσμούν τα Ευρωπαϊκά παλάτια. Θα μπορούσαν να αναφερθούν και άλλα τρόπαια που πανηγύρισαν οι δυο τους όπως και αναρίθμητους ατομικούς τίτλους. Αλλά ας μην χάνουμε το δάσος. Αυτοί οι κύριοι έχουν αφήσει ανοιχτούς λογαριασμούς τους οποίους θα κληθούν να λύσουν σε 2 αναμετρήσεις μέσα στον Φεβρουάριο. Αυτή τη φορά για δύο παιχνίδια τα μάτια όλων των θεατών θα είναι στραμμένα στους πιο μοναχικούς τύπους του αθλήματος, στους τερματοφύλακες και όχι στους επιθετικούς ή άλλους παίκτες. Πόρτο εναντίον Γιουβέντους, Ίκερ Κασίγιας εναντίον Τζιανλουίτζι Μπουφόν , θρύλος εναντίον θρύλου!